Como a decoração chinesa se tornou uma parte integrante do estilo formal americano

Margrethe Myhrer

Na maioria dos usos hoje, o termo 'all-American' é sinônimo de estilo certinho , uma estética nascida de uma subcultura específica: protestantes anglo-saxões brancos de classe alta, ou WASPs. Essas famílias - como a classe alta britânica antes delas - enviaram seus filhos para escolas preparatórias (preparatórias) de elite para a faculdade no Nordeste a partir da virada do século XX. O visual cultivado então ainda é popular hoje, mesmo fora do campus. Em termos de design de interiores formal, as marcas do visual incluem cores brilhantes e alegres (e grande quantidade de azul e branco), padrões de xadrez a listras e - espere um minuto - decoração de inspiração chinesa? Acontece que o estilo preppy pode não ser tão americano quanto parece.

Vasos rituais da dinastia chinesa Ming.

DEA / G. DOS JARDINSGetty Images

Então, como exatamente os elementos chineses potes de gengibre , porcelana azul e branca, detalhes de bambu e telas dobráveis ​​de seda pintada entram no léxico dos preppy americanos? Para descobrir, temos que olhar para trás, antes mesmo dos Estados Unidos serem um país. Na verdade, podemos remontar a 130 a.C., quando a dinastia Han da China estabeleceu formalmente a Rota da Seda, abrindo o comércio global. Por milênios, o comércio entre o Oriente e o Ocidente criou um diálogo internacional de design entre culturas.



Durante a Era das Explorações, dos séculos 15 ao 17, os produtos trazidos de longe para a Europa tornaram-se altamente cobiçados pela classe alta - era preciso ser rico para importar raridades como porcelana chinesa ou tapetes persas. O fascínio com o exótico —Ou seja, qualquer coisa que não seja de origem europeia — continuou até o século 19 por meio do Orientalismo, um movimento artístico que viu estilos e motivos do Oriente Médio, Ásia e Norte da África replicado na sociedade ocidental. (Lembre-se: era bastante difícil viajar para o exterior, tornando essas outras culturas ainda mais intrigantes.)

Um dos subconjuntos do Orientalismo é chinoiserie , a interpretação de temas de design asiáticos por europeus. (Embora a palavra francesa se refira especificamente à China, chinoiserie é muito mais uma generalização da estética de todas as culturas asiáticas - os europeus da época não eram os melhores em distinguir entre culturas exóticas.) Historicamente, chinoiserie sempre foi uma moda para alta sociedade, primeiro na Europa e depois imitada ou trazida para a América, diz o Dr. Aldous Bertram, um especialista em chinoiserie com uma próximo livro sobre o assunto . Sempre foi um estilo aspiracional, com associações de luxo e 'ter feito isso'.

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