Como a pior temporada de incêndios florestais já afetou o design doméstico

Alice Morgan

Em 2020, os incêndios do Complexo LNU no norte da Califórnia queimaram mais de 375.000 acres e destruíram cerca de 1.500 edifícios. Em setembro, a fumaça e as cinzas fizeram com que o céu de San Francisco ficasse com um tom alaranjado assustador - parecia apocalíptico, como se o sol nunca tivesse nascido. O Década passada sozinho viu oito dos dez maiores incêndios na história da Califórnia. As casas são levadas embora em segundos quando um incêndio florestal se espalha. E mesmo a centenas de quilômetros de um incêndio, podem chover cinzas do céu. À medida que a pior temporada de incêndios florestais da história da Califórnia chega ao fim e muitos proprietários consideram a reconstrução, é hora de decidir como.

Embora existam alguns códigos estaduais destinados a proteger as casas contra incêndios - como o uso de janelas de vidro temperado e sprinklers - eles não têm garantia de eficácia. Alguns arquitetos, designers e proprietários de casas estão resolvendo o assunto por conta própria e descobriram algumas das melhores maneiras de preparar a casa para um possível incêndio florestal.

Use materiais externos não inflamáveis

Randall Hauser, arquiteto e fundador e CEO de empresa de consultoria ambiental PLANO , explica que escolher um exterior adequado é uma das maneiras mais eficazes de protegê-lo do fogo. A parte da casa que recebe a maior parte do fogo deve ser algum tipo de material não incinerável, ele explica. Quando chegou a hora de construir sua própria casa no norte da Califórnia, 25 anos atrás, um prisma retangular construído na encosta da colina atrás dela, Hauser escolheu um exterior de estuque, telhado de metal e paisagismo mínimo; a casa é cercada por cascalho e concreto, sem vegetação exuberante. E é isso que os olhos podem ver - as paredes e o telhado são extremamente bem isolados, enquanto as janelas são de vidro temperado forte. Hauser até usou a colina natural em sua propriedade como proteção adicional.



Quando o Carr Fire atingiu Redding, uma pequena cidade no norte da Califórnia onde Hauser mora, em 2018, as 16 casas mais próximas dele foram totalmente destruídas - mas a casa de Hauser não foi afetada.

Surpreendentemente, mesmo no bairro de Hauser, exteriores de madeira ainda são alguns dos mais populares. As casas são feitas de muita resina e material à base de hidrocarbonetos, diz Hauser, citando a madeira compensada e seus derivados, como a placa de fibra orientada (OSB). OSB é feito combinando pedaços de madeira com resina e comprimindo-o, e está especialmente em risco durante um incêndio. As casas mais novas costumam ser feitas usando OSB e, de acordo com Hauser, são muito mais vulneráveis ​​a incêndios florestais ... porque ele simplesmente se solta quando começa a queimar. E todas essas camadas de madeira que foram pressionadas umas contra as outras tornam-se no ar. Então, eles são um grande gerador de risco de incêndio.

Katherine Schwertner, arquiteta e diretora técnica da Richard Beard Architects, também está repensando os materiais externos em seus projetos. Poucos materiais de madeira podem ser usados ​​para telhados na Califórnia, a menos que sejam considerados conformes pelo Corpo de Bombeiros Estadual. Mas a madeira ainda pode ser usada para paredes externas, desde que seja comprovadamente retardadora de fogo ou resista a uma certa quantidade de fogo. Embora isso não signifique que o revestimento de madeira deva ser totalmente imune ao fogo, ele reduziu algumas das opções usadas anteriormente. Esses materiais precisam ser testados, explica Schwerner.

Ou trate seu exterior para ser retardador de fogo

Trocar o tapume não é um projeto pequeno. É por isso que algumas pessoas optaram, em vez disso, por tratar o exterior de suas casas para torná-las à prova de fogo. Jim Moseley - fundador e CEO da Sun FireDefense, que desenvolve tecnologias de prevenção de incêndio - explica que um dos produtos mais populares de sua empresa, chamado Revestimento Intumescente, é uma camada invisível pulverizada no exterior de uma casa, geralmente misturada com uma camada de tinta. Temos uma fórmula de longa duração e temperatura muito alta que basicamente é um retardante de fogo de classe aeroespacial, Moseley explica. (A equipe desenvolveu esta fórmula usando a tecnologia aeroespacial que protege foguetes em sua reentrada na atmosfera terrestre!)

Mesmo materiais considerados não inflamáveis ​​- como estuque - ainda podem queimar, diz Moseley, e devem ser tratados de acordo. Esses revestimentos intumescentes são geralmente apenas uma parte do plano de tratamento da Sun FireDefense para uma casa ou prédio comercial - eles também utilizam sistemas de sprinklers, tratamentos de janela e isolamento à prova de fogo. Moseley diz: Há muitas coisas que fazemos para realmente fortalecer a casa e dar o melhor de si.

Simplifique layouts e paisagismo

Alguns dos layouts de casa mais cobiçados de hoje (e aqueles que esperamos nas páginas de nossas revistas favoritas de abrigos) não são configurados para resistir a incêndios. Casas como a de Hauser - simples, retangulares e aninhadas em uma encosta - são mais bem preparadas para um incêndio do que uma residência com terraços e alas. Hauser explica que a exposição mínima, como um único volume, é ideal. Ao manter uma casa contida, há menos áreas para o fogo penetrar e menos área de superfície do telhado inevitavelmente cheia de folhas de árvores e agulhas de pinheiro, que se tornariam uma caixa de pólvora. (Hauser diz que calhas e telhados devem ser limpos uma vez por semana durante a temporada de incêndios.)

O paisagismo também deve ser repensado. Na Califórnia, os códigos atualmente proíbem a vegetação plantada diretamente ao lado de uma casa. Em vez disso, deve haver um espaço de 30 pés entre a casa e as árvores, arbustos e jardins. Como o conselho de Hauser sobre telhados, isso é para evitar que a vegetação se transforme em gravetos e incendeie uma casa.

Schwertner diz que isso foi um grande ajuste em seu trabalho. No momento, ela está reconstruindo uma casa em Napa, Califórnia, que foi queimada nos incêndios durante o verão. Acho que a maior mudança foi a falta de paisagismo e ter que manter isso longe do prédio, explica ela. Os clientes querem uma aparência exuberante - mas a segurança vem em primeiro lugar.

Hauser, é claro, foi além, evitando qualquer paisagismo ao redor de sua casa. Portanto, não há nada do lado de fora da casa que possa queimar, ele explica, apenas cascalho. Podemos andar sobre ele, podemos correr um carrinho de mão sobre ele, e é muito útil, na verdade.

Escolha uma equipe de design consciente do fogo

Embora Hauser tenha convencido um de seus vizinhos a colocar um telhado de metal, a maioria está reconstruindo suas novas casas de forma bastante semelhante às que foram perdidas durante o incêndio de Carr. Hauser acha que apenas seguir os códigos estaduais não é suficiente, e proprietários de casas e arquitetos deveriam fazer mais. Eles estão usando vidro temperado? Eu esperava que sim. As pessoas estão evitando decks de madeira do lado de fora da casa? Provavelmente, eles vão usar algo mais resistente ao fogo ', diz ele. - Acho que vi algumas casas no meu bairro fazendo isso.

Apesar de todos os danos da temporada de incêndios deste ano, Schwertner acredita que o desejo por uma casa com estilo continuará a prevalecer sobre as preocupações com a segurança, e a aparência das casas em todo o estado não mudará muito. O que significa que é trabalho do arquiteto criar uma casa compatível que se adapte à visão estética do cliente. Há maneiras de você ainda conseguir obter a aparência que eles desejam, além de fazer com que o prédio atenda às exigências do estado, diz ela. Se as pessoas querem o que querem, acho que isso impulsionará mais o mercado.

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