Pesquisadores explicam o que são formigas zumbis e o que acontece com elas

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Embora saibamos, pelo menos, nós pensar nós sabemos, que é impossível para os seres humanos se transformarem em zumbis , isso não significa que nosso medo deles não seja real (ou racional). Infelizmente, nosso zumbi pesadelos pode realmente ser uma coisa real, porque acontece que o formigas em nosso quintal têm se transformado em zumbis próprios.

Em um estudo publicado por pesquisadores da Pennsylvania State University no Journal of Experimental Biology , os cientistas revelaram que existem formigas 'zumbis' - mas elas não são o que pensamos. Basicamente, há um certo tipo de fungo que usa formigas carpinteiras como hospedeiros, até que morram e eventualmente se decomponham. Chamado Ophiocordyceps unilateralis sensu lato , o fungo na verdade infecta os músculos das formigas - não suas mentes - o que faz com que elas se contraiam e se movam.

'O termo' formiga zumbi 'é uma referência ao fato de que a formiga se torna essencialmente um veículo pelo qual o fungo pode crescer e se reproduzir', disse Colleen A. Mangold, principal autora do estudo. EUA HOJE .



As formigas zumbis infectadas com o fungo na verdade escalam a vegetação elevada e se fixam permanentemente nela mordendo. A parte mais assustadora é que o fungo está controlando esses movimentos - não as próprias formigas. Eventualmente, a formiga infectada morrerá enquanto está agarrando qualquer planta que encontrou para morder. Esquisito, eu sei.

“Acredita-se que o comportamento de morder beneficie o fungo, pois basicamente garante que a formiga fique presa em um local onde o clima é ideal para o crescimento do fungo”, disse Mangold.

Se você está preocupado com a possibilidade de o fungo infectar humanos e o apocalipse zumbi finalmente acontecer, não precisa se perguntar. O fungo não é prejudicial ao homem.

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