Procurando o CEO do Google Sundar Pichai, o gigante de tecnologia mais poderoso que você nunca ouviu falar

A Feira de Eletrônicos de Consumo, universalmente conhecido como CES, é uma explosão de tecnologia. Realizado anualmente na sombria cidade de Las Vegas, no deserto de Nevada, é um grande barulho intermitente, repleto de telas, alto-falantes, automóveis, drones girando, robôs blooping, e-cigs e e-cigs e cada vez mais e-cigs, além de cerca de 170.000 pessoas se chocando dentro de um cheio de doenças Centro de Convenções. Entre esses muitos participantes está Sundar Pichai, CEO do Google.

Pichai tem 43 anos, é alto e magro, e tende a se vestir casualmente, se bem – pense no pai da Banana Republic. Hoje ele está vestindo um suéter com decote em V sobre uma camisa de colarinho e jeans. Ele ostenta óculos de armação retangular e uma barba aparada e grisalha. Na maioria das vezes, ele se parece com qualquer outro participante da convenção. O que para ele é claramente uma emoção. Enquanto ele para por um momento para olhar boquiaberto em um simulador de movimento, onde cerca de 20 pessoas estão amarradas em cadeiras de teatro com fones de ouvido VR presos em seus rostos, ele se aproxima para ter certeza de que pode ser ouvido sobre a fúria dos ruídos de carnaval saltando. ao redor do salão.



O bom da CES, ele diz maliciosamente, sorrindo e com os olhos brilhando, é que há tantas pessoas, você pode ser anônimo.



É verdade. E ele definitivamente está aproveitando a chance de cruzar o show no modo de navegação anônima. Pichai é respeitado há muito tempo nos círculos de produtos como um visionário. Mas agora ele está entre um grupo de elite de executivos de tecnologia – junto com Mark Zuckerberg, do Facebook, Tim Cook, da Apple, e Jeff Bezos, da Amazon; os novos industriais americanos cujo alcance global faz com que a U.S. Steel e a Standard Oil pareçam Piggly Wiggly em comparação. E, no entanto, ao contrário desses nomes em negrito, e apesar de um ganho inesperado de ações de US $ 200 milhões amplamente divulgado, ele permanece em grande parte desconhecido.

Se Cook ou Zuck atravessassem um salão de exposição da CES, eles seriam cercados. Pichai ainda não está nesse ponto. Então, durante toda a manhã, ele ficou correndo com o crachá virado para trás, se divertindo, verificando anonimamente os gadgets. Ele salta de fechaduras inteligentes, luzes inteligentes, um chuveiro inteligente, palmilhas de sapato inteligentes. Quase sai pela culatra quando um representante da Samsung demonstrando uma geladeira inteligente estende a mão e vira seu crachá de volta, perguntando: O que você está, pressione? Mas seu nome não significa nada para ela, e Pichai apenas lança um divertido olhar de soslaio e mergulha com perguntas. Então, o que posso pedir à geladeira? Ele quer saber. Várias versões dessa mesma cena se repetem várias vezes.



layout da casa das garotas douradas
Mat Honan / Notícias do BuzzFeed

Sundar Pichai na conferência CES 2016 em Las Vegas.

No entanto, embora ele esteja propositalmente mantendo um perfil discreto hoje, isso claramente não é possível a longo prazo. Pichai foi promovido ao cargo principal do Google em agosto, após uma reestruturação maciça que criou uma nova holding, a Alphabet. Isso permitiu que a empresa destacasse seus empreendimentos mais fantásticos – coisas como Calico, que cura a morte, ou seu serviço de entrega de drones voadores Wing – como subsidiárias da Alphabet, mantendo todos os seus principais negócios de internet sob o Google. Com US$ 74,5 bilhões em receita anual no ano passado, o Google é de longe o maior (e único lucrativo) negócio da Alphabet. De fato, o Google tem Sete diferentes produtos que mais de um bilhão de pessoas usam: Pesquisa, Gmail, YouTube, Android, Chrome, Maps e sua máquina de venda automática de aplicativos e mídia, a Google Play Store.

Mas com esse crescimento mundial veio a controvérsia. Estava intimamente ligado às revelações de Edward Snowden sobre um programa da NSA chamado Prisma , o que fez com que pessoas de todo o mundo se perguntassem o quanto o Google estava cooperando com a NSA. (A empresa sempre sustentou que a NSA não tinha acesso direto a seus sistemas.) Os manifestantes em São Francisco tornaram os ônibus do Google sinônimo de desigualdade de renda e regularmente passaram a bloqueá-los nas ruas. O Google discutiu com os governos europeus sobre os direitos dos cidadãos de remover listagens desfavoráveis ​​dos resultados de pesquisa (o chamado direito de ser esquecido) e sobre alegações antitruste de que lista seus próprios produtos à frente de seus concorrentes. Em um ponto particularmente baixo, durante sua conferência de desenvolvedores do Google IO em 2014, um manifestante ficou nos corredores durante a apresentação gritando: Você trabalha para uma empresa totalitária que fabrica máquinas que matam pessoas .



As coisas costumavam ser tão diferentes! Quando o Google era jovem, era um tipo muito diferente de empresa de tecnologia, defendendo princípios idealistas da maneira séria da web dos anos 90. No carta agora famosa de seu IPO de 2004 , os fundadores da empresa escreveram que um de seus princípios era Não seja mau. Ele estava lá apenas para ajudá-lo a fazer merda. Procure suas coisas e saia.

A missão do Google é organizar as informações do mundo. E a empresa tem sido muito boa nisso - é por isso que sua pesquisa é incomparável, o Gmail é a melhor ferramenta para organizar e classificar seu e-mail, e o Google Fotos pode tirar todas as suas milhares de fotos, dizer quem está nelas e onde elas foram tiradas, e que esta é uma fotografia de um papagaio, enquanto aquela é uma fotografia de um pato.

Mas para fazer tudo isso tem que sugar um enorme quantidade de informação — e cada vez mais essa informação não vem de páginas da Web, mas de você. Você está, neste exato momento, cheio de dados (localização, idade, principal meio de transporte, sexo, histórico de navegação, frequência cardíaca, raça, endereço IP, navegador, sistema operacional, muco cervical, nível de colesterol) que podem ser usados ​​para melhor te entender. E o Google está coletando cada vez mais em um esforço para fornecer respostas cada vez melhores; para pegar seus dados brutos e transformá-los em informações úteis. Além disso, à medida que a empresa avança cada vez mais para o aprendizado de máquina, os seres humanos estão cedendo o controle do que seus produtos decidem. Por que sua IA, AlphaGo, escolheu os movimentos que venceram o melhor jogador humano do mundo em um torneio de Go no início deste mês? A resposta honesta é que ninguém realmente sabe . Ou seja, o Google pode não ser mau, mas é inegavelmente um pouco assustador .

Enquanto isso, todas essas coisas que o Google está fazendo por nós no mundo industrializado hoje, ele quer fazer pelo mundo inteiro amanhã. O Google está correndo para atrair seu próximo bilhão de usuários. Em sua maioria, são pessoas do mundo em desenvolvimento; pessoas que vão ficar online, pela primeira vez, usando um dos aparelhos com Android do Google. O que coloca o Google na posição de ser visto como uma NSA corporativa e uma moderna Companhia das Índias Orientais.

É essa vaga e iminente estranheza, além da crescente ambição global, que explica por que Pichai parece ser a pessoa ideal para comandar o Google agora. Os CEOs anteriores da empresa, Eric Schmidt e Larry Page, nunca pareceram particularmente empáticos ou, você sabe, propensos a ter uma temperatura corporal mensurável. (Schmidt disse certa vez: Se você tem algo que não quer que ninguém saiba, talvez você não devesse fazê-lo em primeiro lugar, enquanto Page encerado rapsódico sobre zonas especiais sem lei teóricas onde a empresa poderia ser livre para experimentar.) Enquanto as fofocas sobre Schmidt tendiam a se concentrar em coisas como, como Revista de Nova York coloque, seu palácio do sexo luxuoso , o que você ouve googlers sussurrando sobre Pichai é como ele prometeu colocar seus filhos na cama todas as noites em 2015.

Pichai entende claramente que há todo tipo de coisa que não queremos que ninguém saiba. 'Precisamos projetar sistemas para que possamos dar às pessoas uma maneira muito fácil de dizer: 'Preciso estar fora da rede, preciso que isso seja privado', diz ele sobre um abacate esmagado no Wynn, momentos depois de ser preso por Barry Diller em um corredor próximo. Sundar Pichai pode transformar a imagem do Google? Ele pode fazer você realmente Como Google de novo?

Como Clay Bavor, que dirige os esforços de realidade virtual do Google, diz sobre a abordagem de Pichai à tecnologia, você quer uma pessoa humana profundamente atenciosa e cuidadosa, pensando nessas questões e liderando a empresa para que essas coisas aconteçam. Estou muito feliz que ele, de todas as pessoas, seja o CEO do Google. É o que digo aos meus amigos.

Então… Sundar Pichai: Poderia ser pior?

Vivek Singh para o MC chatel

Em novembro, a monção de inverno soprou na costa do sudeste da Índia, como sempre. Mas desta vez seus efeitos foram muito diferentes. Um sistema de tempestade particularmente ruim despejou mais de 40 polegadas de chuva em Chennai naquele mês, com mais de 10 em um único período de 24 horas, inundando a cidade. A construção ilegal e a destruição dos pântanos vizinhos deixaram Chennai mal preparada e permaneceu inundada por semanas. Mais de 300 pessoas perderam a vida e os danos foram estimados em US$ 3 bilhões. A família de Sundar Pichai estava entre os afetados.

Minha avó sofreu o impacto disso, diz ele do banco de trás de uma van, serpenteando pelo trânsito denso de Delhi em um dia quente de dezembro. Sua avó estava hospedada com sua tia, e quando as chuvas chegaram eles se mudaram para o segundo andar de um prédio onde ficaram presos por quatro dias sem água, energia ou serviço de celular. Um primo recolhia água da chuva para eles beberem. E por quatro dias, o CEO da empresa que acumulou mais informações sobre mais pessoas do que qualquer outra no planeta não tinha ideia do que estava acontecendo com sua família. Semanas após as enchentes, ele está visitando a Índia pela primeira vez em mais de um ano.

É sempre emocionante para mim voltar à Índia, diz Pichai, que está a caminho de um estádio onde se dirigirá a alguns milhares de estudantes torcendo. É realmente humilhante ver a recepção.

O CEO desse colosso americano cresceu em uma casa de dois cômodos em Chennai, onde ele e seu irmão dormiam no chão da sala. Meus pais se sacrificaram muito e a educação sempre foi uma prioridade, diz ele. Eu me senti afortunado com as oportunidades que tive, então nunca achei modesto porque eles estavam determinados a me dar acesso à educação, custe o que custar.

(Pichai dirá mais tarde que se preocupa com o fato de seu pai ainda estar desapontado por ele não ter ido mais longe na escola. Acho que se você falou com meu pai, ele provavelmente ainda está lamentando que eu não tenha concluído meu doutorado. sair da faculdade depois de se formar. Ele queria aprender mais, mas por motivos financeiros ele não podia fazê-lo. Acho que ele sempre quis que eu continuasse.)

Pelo padrão de vida na Índia, Pichai estava afortunado. Seu pai era engenheiro e ele teve acesso à educação. A família tinha dinheiro suficiente para uma scooter, na qual todos os quatro – ele e seu pai, mãe e irmão – às vezes andavam ao mesmo tempo. Claro, você poderia pegá-lo pendurado nas laterais dos ônibus em Chennai enquanto eles desciam a rua, mas era para evitar o calor opressivo, não a tarifa.

No entanto, havia muitas pessoas - e ele as via o tempo todo - muito menos afortunadas. Do lado de fora da minha casa tinha um cara que chamamos de vigia noturno, ele explica. Ele dormia fora de nossa casa todas as noites. Eu nunca pensei nele como um sem-teto, mas ele nunca teve uma casa e nunca teve uma família. Ele não sabe onde nasceu, nem como nasceu.

Hoje, Pichai viaja com uma equipe de segurança em vários veículos e uma comitiva de assistentes e tenentes. Quando alguém, um americano, nota a cacofonia de chifres, tuk-tuks tecendo, barracas de comida na calçada e vendedores que caminham na estrada para vender balões enormes do tamanho de um homem, Pichai zomba. Delhi não é nada; Delhi é tão organizada.

Lembro-me de quando eu era jovem tentando voltar para casa à noite, e esses cães não me deixavam voltar para casa. Então acabei subindo no topo das casas e indo de telhado em telhado, e eles me seguiam o tempo todo, latindo.

À medida que a caravana se arrasta por um enxame de veículos lentos e expelindo fumaça através da história em ruínas de Delhi e do futuro em rápida modernização, ela passa por um grande e imperdível outdoor, anunciando o Nexus 6P, o principal telefone do Google. Você vê esses anúncios por toda Delhi e fora dela também. Eles o recebem no aeroporto. Não há sinais semelhantes para o iPhone. E, de fato, há muito poucos iPhones na Índia, onde a Apple tem menos de um 2% de participação de mercado .

prateleiras flutuantes na cozinha

Existem, por outro lado, muitos telefones Android malditos. O Android comanda um enorme 64% do mercado indiano . E em 2016, pela primeira vez, o Google espera vender mais telefones Android na Índia do que nos Estados Unidos. Os smartphones têm amplamente saturado os Estados Unidos , onde quase 70% da população adulta e 86% das pessoas na faixa dos vinte anos têm um. Mas a Índia ainda está em ascensão. Apenas 26% da população da Índia possui um smartphone, e eles representam quase todos os usuários de internet do país. Esse número parece prestes a mudar rapidamente, alimentado não por dispositivos de ponta como o sofisticado Nexus 6P que é anunciado em todos os lugares, mas por uma explosão de telefones baratos de fabricantes sem nome e uma infraestrutura florescente que permite que as pessoas conectem esses telefones à Internet . Um dos desafios de Pichai será garantir que o Android mantenha essa participação de mercado à medida que a Índia florescer.

Os computadores pessoais nunca decolaram na Índia, explica Pichai. Duas coisas mudaram: smartphones acessíveis com Android e conectividade. É um daqueles momentos de ignição em que a combinação dos dois está iluminando um país.

O Android foi, literalmente, feito para este momento. Seu objetivo é ser personalizado, reconfigurado e personalizado para um mundo cheio de pessoas em uma variedade de tamanhos, formas, configurações e preços. Claro, os sinais para o Nexus de US $ 550 são abundantes, mas você também pode comprar um telefone Android barato em Delhi, como um Lava Atom X, por menos de US $ 40 – e isso sem contrato. Vai, pensa Pichai, mudar o status quo não apenas na Índia, mas em todo o mundo.

Centenas de anos atrás, muito poucas pessoas tinham acesso à informação. E eles estavam essencialmente nos corredores do poder, diz ele, sentado empolgado e inclinando-se para a frente no banco de trás da van. Mesmo uma coisa simples como a imprensa tornou os livros acessíveis a muito mais pessoas. Sempre fui fascinado por essa coisa, que cada salto na tecnologia envolve nivelar o campo de jogo.'

No entanto, esses telefones baratos não são nada sem conexões acessíveis. As cidades da Índia têm conexões lentas e sobrecarregadas, e suas áreas rurais geralmente não têm nenhuma conexão. Mas isso está mudando, em grande parte por meio dos esforços de empresas como Google e Facebook.

do Facebook principal impulso na Índia foi através de um programa chamado Free Basics , que oferecia um conjunto de serviços como previsão do tempo, Wikipedia e, bem, Facebook, que as pessoas podiam acessar sem contar com seus planos de dados. Mas em janeiro, o governo da Índia proibiu os chamados planos de preços diferenciados, matando o Free Basics e causando um grande revés.

O Google está indo em uma direção diferente. Ele está tentando fazer duas coisas principais: reduzir a quantidade de dados que seus dispositivos usam e abrir seu talão de cheques para ajudar a fornecer largura de banda gratuita para as pessoas usarem os serviços que quiserem. O modelo que as pessoas querem aqui é semelhante ao que temos nos Estados Unidos, diz Pichai. Devemos fazer mais para obter mais dados e torná-los mais acessíveis. Essa é uma maneira melhor de abordar o problema.

Para isso, em janeiro, o Google lançou um programa que fornecerá Wi-Fi gratuito nas estações ferroviárias. Começou em Mumbai, e estará em 100 estações até o final do ano, atingindo 10 milhões de pessoas. Eventualmente, chegará a cerca de 400 estações ao todo.

A outra grande parte é tornar mais fácil para as pessoas usarem seus telefones em redes lentas ou quando não há rede alguma. Isso significa fazer coisas como armazenar em cache o Maps para que você ainda possa navegar mesmo sem uma conexão com a Internet. Ou a ênfase em sua próxima versão do Android, N, em usar menos dados para realizar as mesmas tarefas.

O Google também está se esforçando muito para os idiomas índicos. Embora o hindi seja a língua mais falada na Índia, com mais de 400 milhões de falantes nativos, essa é uma pequena fatia da população de 1,3 bilhão de habitantes do país. O Google diz que espera que os próximos 300 a 400 milhões de usuários de Internet na Índia fiquem online falando idiomas nativos. E assim o Google lançou suporte para 11 deles.

Esse é esse conceito de explodir a cabeça, quando você pensa nas línguas vernáculas, diz Pichai. Eu não ficaria surpreso se os principais jornais em tâmil, minha língua nativa, tivessem mais circulação do que o New York Times ou outros jornais importantes do mundo. (Na verdade, o maior diário em língua tâmil tem uma circulação impressa de 1,7 milhão para o New York Times' 626.000. o segundo o maior diário tamil tem um círculo de 1,2 milhão.) Há tantas pessoas que são muito boas em suas línguas nativas, mas estão completamente isoladas de tudo. Assim, na Índia, para passar de 300 milhões de usuários para um bilhão de usuários, o caminho passa pelas línguas vernáculas.

Isso também significa trazer mulheres online. Esta é uma questão profundamente pessoal para Pichai.

Minha mãe abandonou o ensino médio por motivos econômicos, mas ela sempre foi a quem eu recorri quando tive dificuldade com qualquer um dos meus trabalhos escolares, diz ele. Eu podia ver o poder do que ela poderia contribuir, mas de certa forma ela não conseguia perceber isso porque não tinha acesso à educação. Quando você olha para a internet, as mulheres representam menos de um terço do uso, e esse número é muito menor nas áreas rurais, acho que é imperativo que façamos isso.

O Google tem um programa chamado Internet Saathi, que emprega mulheres para andar de bicicleta em vilarejos remotos e rurais com telefones e tablets Android, onde ensinam outras mulheres a usar os dispositivos. O Google planeja atingir 300.000 vilarejos em toda a Índia dessa maneira até o final de 2018.

A maioria das mulheres na Índia rural acredita que a Internet não é para elas', continua Pichai. 'Eles assumem que é para seus maridos ou pais ou filhos ou irmãos. Mas então você mostra para eles, e há essa coisa que clica em suas cabeças que é para eles – para algumas pessoas, são os preços dos vegetais que você pode encontrar no telefone. Quando vivemos no mundo ocidental, a tecnologia está em constante mudança e é um continuum. Está acontecendo com você o tempo todo e você toma isso como garantido. Mas se você recuar, perceberá: 'Oh meu Deus', está mudando a vida de maneiras profundas.

Vivek Singh para o MC chatel

Eventualmente, a van desce por uma rua estreita, entre paredes de tijolos em ruínas, onde homens ficam parados à beira da estrada, olhando para ver quem está chegando que merecia bloquear a rua. Quando chega do lado de fora do estádio da Universidade de Nova Délhi, as portas se abrem e Pichai sai com um rugido.

Há um palco montado no centro do estádio. É cercada por alunos em cadeiras dobráveis ​​e, mais acima, em arquibancadas ao longo das paredes. Uma banda chamada Raaga Trippin toca, aquecendo o público. VAMOS VER A PESSOA QUE VOCÊ ESTAVA ESPERANDO PARA VER, um vocalista que parece uma versão sul-asiática de Will.i.am (ou pelo menos seu corte de cabelo) grita para o público. VOCÊ ESTÁ FELIZ O SUFICIENTE? Enquanto Pichai se prepara nos bastidores, é uma das poucas vezes que ele parece nervoso. Ele suspira repetidamente e, entre pedaços de conversa, olha fixamente para o chão ou para a parede.

Pichai está se tornando um cara que você pode reconhecer nos Estados Unidos, mas na Índia ele já é muito popular; um executivo de celebridade e ponto de orgulho nacional. Quando ele foi nomeado CEO do Google, as pessoas estavam literalmente acendendo bolachas nas ruas, diz Pranav Dixit, ex-editor de tecnologia da Tempos do Hindustão . Especialmente em Chennai. Era tão grande.

Quando Pichai entra na arena para uma entrevista no palco do famoso comentarista de críquete indiano Harsha Bhogle, a sala de 2.000 alunos explode em barulho. Ele passa a hora seguinte respondendo a perguntas sobre tudo, desde seus resultados de testes no ensino médio até conselhos de carreira. A maior linha de aplausos do dia vem depois que ele pergunta por que não houve nenhuma versão do sistema operacional Android com o nome de uma sobremesa indiana. (Cada versão do Android é nomeada, em ordem alfabética, para uma sobremesa. K era KitKat, L era Lollipop, M, a versão atual, é Marshmallow.)

Ele pondera a pergunta e diz: Talvez façamos uma pesquisa online e se todos os indianos votarem... Ele para com a sugestão de sugestão. No dia seguinte, a linha aparece em toda a imprensa indiana.

Vivek Singh para o MC chatel

Depois do estádio, Pichai volta para a van, visivelmente cansado, e volta para o hotel Leela Palace. Lá, ele rapidamente troca o suéter azul e as calças pretas por um terno e depois partiu para uma reunião a portas fechadas com o primeiro-ministro Modi, seguida de uma viagem a Rashtrapati Bhavan, o antigo palácio do vice-rei indiano, e agora o residência do presidente.

Rashtrapati Bhavan fica longe da estrada, em um pátio bem cuidado de barro vermelho. É uma enorme mansão colonial abobadada, com 340 quartos que cobrem cerca de 200.000 pés quadrados, em terrenos que se espalham por 330 acres. Por mais de 100 anos, foi a maior residência de um chefe de Estado do mundo (a Turquia venceu, em 2014).

Nesta noite, há uma recepção para Pichai aqui, organizada pelo presidente Pranab Mukherjee, um marco da política da Índia há décadas, e uma mesa redonda com todos os tipos de emissários de tecnologia e educação para discutir como melhorar a educação no país por meio da tecnologia.

Antes da discussão formal, todos se reúnem no Ashoka Hall, um salão de baile com tema persa. Seu teto dourado apresenta uma pintura maciça de uma caçada, mostrando Fath-Ali Shah, cercado por seus filhos, enquanto ele lança um tigre a cavalo – foi um presente do próprio xá para George IV da Inglaterra. Um retrato do poeta Nizami Ganjavi está em uma parede, enquanto uma pintura intitulada simplesmente 'Persian Lady' enfeita o oposto. Homens de uniforme se revezam tirando selfies com ele, e todo mundo circula, até que, de repente, os guardas começam a pedir a todos para se alinharem em fileiras ordenadas, com Pichai na frente e no centro.

Sanjeev Verma/Hindustan Times via Getty Images

Pichai durante um evento do Google em 16 de dezembro de 2015, em Nova Delhi.

A sala silencia. O presidente desliza para dentro. Ele caminha 50 passos pelo chão. Pichai junta as mãos em Añjali Mudrā. Todos os outros seguem o exemplo. Eles se curvam. Eles apertam as mãos. Pichai sorri. O presidente permanece como uma esfinge inexpressiva.

A procissão entra em uma sala de jantar e se senta em cadeiras de madeira de espaldar alto em uma mesa com capacidade para 50 pessoas. Todo mundo, ou assim parece, fala sobre as maneiras pelas quais a tecnologia e a educação podem trabalhar melhor juntas na Índia. E por duas horas, os alto-falantes continuam e continuam, e um pouco mais. Por tudo isso, Mukherjee está impassível e imóvel. Até que, finalmente, ele diz alguma coisa.

Vim aqui não para falar, mas para aprender, diz. Isso eu sei: uma nova Índia está surgindo. Ele cita as mais de 700 universidades em todo o país. Quem criará uma nova Índia, a partir desta civilização mais antiga? A resposta fica bem na frente dele, a noite toda. A resposta é Sundar Pichai. Ambicioso. Atencioso. E durante toda a longa e chata noite: sorrindo.

Mais tarde, Pichai repetirá essa linha sobre uma nova Índia, enquanto ele caminha em direção à sala de jantar. Ele está sorrindo e acena para a onda de índios entrando para jantar com ele e o presidente. A maioria tem menos de 50 anos; há um punhado de mulheres. Apesar de estar sentado em uma longa e interminável discussão que consistia principalmente de pessoas ouvindo a si mesmas falar, ele parece energizado.

É uma grande mudança, diz ele. Isso é novo para a Índia. Normalmente, apenas os capitães da indústria estariam em algo assim. Mas ter startups no palácio! Ele sorri largamente, abre as palmas das mãos para cima enquanto olha ao redor, e sai correndo para comer seu jantar.

Poucos minutos depois, um motorista de Uber em um pequeno, branco e fumegante diesel para do lado de fora dos portões do palácio na Dalehouse Road e pega um americano tremendo no ar da noite. Apesar de uma barreira de idioma intransponível, o motorista sabe exatamente onde chegar e para onde ir, graças ao smartphone Android barato em seu painel, e um pequeno ponto azul serpenteia pela tela do Google Maps e pelas estradas digitalizadas da antiga cidade da Índia .

Vivek Singh para o MC chatel

Esta manhã Tenho sentido tanta empolgação com o anúncio em torno das ondas gravitacionais que estão sendo descobertas, diz Pichai, que está positivamente pulando para cima e para baixo, balançando a cabeça, quando abre a porta de sua casa, em uma fresca manhã de fevereiro. Uma teoria de longa data de Einstein acaba de ser provada. E Pichai está tonto.

Mil pessoas que trabalharam nisso! É uma coisa notável e alucinante, porque Einstein escreveu sobre isso há mais de cem anos – e estava tudo em sua mente. Um homem, sozinho, fazendo isso! Passei a manhã inteira tentando entender isso.

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O bairro de Pichai, nas curvas sensuais de Los Altos Hills, a noroeste de San Jose, é o tipo de lugar onde as pessoas têm vinhedos e painéis solares nos gramados da frente. Está sempre ensolarado aqui, e sempre bonito. Para chegar à casa dele, você precisa sair da I-280 (que se autodenomina a rodovia mais bonita do mundo), passar por dois estábulos diferentes e pela sede da Tesla. Há muitos cavalos e muitos Teslas. Ciclistas em bicicletas de US$ 10.000 lotam as estradas.

Sua casa é surpreendentemente modesta para um dos CEOs mais bem pagos dos Estados Unidos . É uma casa de cinco quartos no final de um beco sem saída que, tirando a quadra de tênis, não pareceria deslocada em nenhum lugar suburbano. O interior parece mais West Elm do que Eames. Mas o que mais chama a atenção é o hall de entrada, cujo piso é coberto com fita adesiva.

Logo dentro da porta da frente, há uma grade retangular no chão, com cerca de 5 pés de comprimento e 3 de largura, feita de fita colorida. É um campo de futebol de salão em miniatura, criado por seu filho de 9 anos, onde os dois podem deitar juntos no chão e brincar. (Ele também tem uma filha, de 13 anos, e uma esposa, Anjali, que conheceu quando estudava engenharia no IIT na Índia.) As regras estão sempre mudando, explica Pichai, para que ele sempre ganhe.

Essa parece ser a estratégia de Pichai em ação também. Seu temperamento equilibrado e desejo de ver os outros terem sucesso ajudam a explicar a ascensão constante, embora acentuada, de Pichai no Google. Seu primeiro trabalho foi executar o Google Toolbar – uma extensão de navegador que permite pesquisar no Google a partir do Internet Explorer. A partir daí, ele embarcou no que na época parecia uma missão intrigante para ajudar a construir um novo navegador da web – o Google Chrome – quando não estava completamente claro por que a empresa precisaria de um.

Hoje, o Chrome é o navegador dominante e ajudou a empresa a evitar ameaças do Bing da Microsoft. Ele configurou o Google para o Chrome OS, levando-o a mercados onde nunca esteve antes. Foi um movimento tático brilhante e não óbvio que via muito no futuro.

Enquanto ainda rodava o Chrome, em 2013 Pichai também assumiu o Android, passando a supervisionar os dois principais elementos do sistema operacional da empresa. Foi a transição para rodar o Android junto com o Chrome que vários executivos apontam como um exemplo chave da forma como Pichai opera.

O Android era algo que o Google considerava vital para seu futuro, mas também era uma unidade desonesta internamente. O Google comprou o Android no início de sua história, e o fundador do Android, Andy Rubin, continuou a administrá-lo após a aquisição. Sob Rubin, o Android funcionava quase como um negócio totalmente separado dentro do Google. Pichai o trouxe de volta ao rebanho e garantiu que o Android - o que para talvez 1 bilhão de pessoas será sua primeira interação com a Internet - fosse profunda e profundamente parte do Google.

Quando Sundar assumiu a liderança do Android, anteriormente a equipe tinha a reputação de ser um pouco isolada, diz Jen Fitzpatrick, que administra o Maps e o Local para o Google. Sob Sundar, houve uma mudança notável em termos de como essas interações ocorreriam e um nível muito mais profundo de colaboração.

O Google era a empresa de buscas, diz Hiroshi Lockheimer, descrevendo os primeiros anos do Android. Lockheimer foi o primeiro funcionário que Rubin contratou para trabalhar no Android e veio para o Google como parte da aquisição. (Hoje, ele roda o Android e o Chrome.) Quando Andy deixou o Android, e Sundar se tornou o chefe, ele trouxe com ele o resto do Google – ou ele trouxe o Android para o resto do Google.

Nem todo mundo, no entanto, é fã do estilo de Pichai. Um ex-gerente do Google que trabalhou com Pichai o descreveu como um agente político que poderia trabalhar em uma sala e navegar por alianças mutáveis ​​na empresa. Ele deu o melhor reuniões, diz o ex-Googler. Ele nunca se alinhou com Susan, ou Marissa, ou Omid, ou mesmo Eric, diz ele, referindo-se a uma série de poderosos executivos do Google (e seu ex-CEO e atual presidente). Ele sempre atirava bem no meio. Como você poderia realmente saber o que alguém assim está realmente pensando?

Mas os pontos negativos e positivos podem ser em grande parte a mesma coisa: ele é um tipo de homem chato, o melhor para a empresa, não o tipo mercurial tão frequentemente idolatrado no Vale . (Na verdade, o Google descartou ativamente alguns desse tipo nos últimos anos, incluindo Marissa Mayer e Andy Rubin.) E em uma empresa que otimiza para inteligência, Pichai é frequentemente descrito como um gênio – muito disso devido à sua eficácia como um líder capaz de lidar com outras pessoas muito inteligentes e muito opinativas.

A longo prazo, o Google rejeita idiotas, diz Caesar Sengupta enquanto nos sentamos na barriga do Pullman Hotel durante uma conferência do Google India em dezembro. Sengupta dirige a equipe Next Billion Users do Google e trabalha com Pichai desde 2007. Sundar tornou-se CEO entre seus colegas, mas seus colegas ainda estão com ele.

Pude ver que Sundar estava atraindo pessoas muito leais e todos gostavam muito dele e gostavam muito uns dos outros. E eles construíram essa cultura onde você não precisava se preocupar com política. Sundar abstraia de você todas as coisas da grande empresa e você podia se concentrar apenas em fazer um bom trabalho.

E, de fato, a equipe com a qual ele se cerca é ferozmente leal. Bavor, por exemplo, mantém um documento corrente das coisas que aprendeu com Pichai. (Tem três páginas. Exemplo de entrada: sempre escolha a qualidade. Se você tiver que atrasar as coisas para enviar um produto de qualidade, atrase.)

Essa fidelidade persiste apesar de fazer coisas que podem parecer, francamente, meio irracionais. Por exemplo, em 2014, Pichai foi escolhido para executar todos os produtos do Google e, enquanto isso, Bavor começou a trabalhar no que se tornaria o Google Cardboard, um dispositivo low-fi que transforma a tela do telefone em um headset VR com papelão, velcro e um ímã. Pichai ouviu falar e convocou Bavor ao seu escritório para uma demonstração. Pichai ficou tão impressionado que disse a Bavor que queria lançá-lo na grande conferência de desenvolvedores da empresa, o Google IO, em oito semanas e meia. Em termos de ciclos de desenvolvimento, esse é um sprint completo.

Ele disse: 'OK, Clay, corra', e ele não me viu, nem o Google Cardboard, pelas próximas oito semanas e meia, diz Bavor. O plano era entregar visores de papelão dobráveis ​​em sacolas de brindes, juntamente com itens como camisetas, que cada participante recebe no balcão de registro. Mas às 23h. na noite anterior, Pichai teve uma ideia diferente. Ele estava preocupado que as pessoas não entendessem o que era esse pedaço de papelão nas sacolas de presentes e pudessem até jogá-lo fora. Ele disse: ‘Eu realmente quero anunciar no palco. Eu só acho que seria muito legal; Podemos fazer isso?'

Bavor e a equipe de operações passaram a noite retirando 10.000 espectadores do Cardboard de sacolas de presentes nas próximas 11 horas para que pudessem ser entregues aos participantes assim que saíssem da palestra.

Ele subiu no palco e anunciou este produto – enquanto Bavor conta a história ele sorri e pula um pouco na cadeira – e ele nem tinha visto a versão final dele, ou a versão final do software. Aqui, novamente, estava essa profunda confiança implícita. (Claro. Mas também foi um movimento caprichoso que manteve as pessoas acordadas a noite toda tirando papelão de sacolas.)

No verão de 2015, o Google se reorganizou completamente. Criou uma nova empresa controladora, a Alphabet, para supervisionar seus lançamentos lunares e outros vários empreendimentos, separados de seu principal negócio de Internet. O então CEO do Google, Larry Page, tornou-se CEO da Alphabet, essencialmente uma holding. Pichai recebeu o aceno para atuar como CEO do Google. Ele agora supervisiona um conjunto de produtos e serviços abrangente, mas profundamente conectado, incluindo Google Search, Gmail, Android, Chrome, Maps, VR, YouTube e, claro, seu negócio de publicidade.

Quando você pensa nos grandes líderes do Vale do Silício, eles tendem a se enquadrar amplamente em um dos três grupos: engenharia, negócios ou produto. Os engenheiros impulsionam a inovação e a invenção. Eles fazem as coisas funcionarem. Mark Zuckerberg, do Facebook, é o engenheiro arquetípico, que construiu uma empresa a partir do ethos hacker. Os líderes empresariais são frequentemente os chamados disruptores. Eles reimaginam o fornecimento e a distribuição, fazem negócios de maneira muitas vezes implacável e encurralam os mercados. Este é Tim Cook, da Apple, que foi pioneiro em cadeias de suprimentos na China e transformou a empresa em um gigante financeiro. Os tipos de produtos são aqueles que podem se concentrar no que torna algo não apenas útil, mas ótimo e bonito. Eles traduzem a engenharia humana em humanidade. Steve Jobs é o cara do produto final. Mas administrar uma grande empresa, como Facebook, Apple ou Google, requer mais de um desses conjuntos de habilidades.

guardanapo dobrando como árvore de natal

Pichai está claramente no campo do produto. Sob ele, o Android floresceu, passando de uma interface personalizável, mas desajeitada, para algo bonito e fluido. O Chrome redefiniu o quão rápido e invisível um navegador pode ser. O Google Fotos transformou a maneira como a fotografia pode ser organizada e exibida na era do smartphone. No entanto, agora ele precisa não apenas se concentrar no produto, mas também gerenciar o enorme negócio de publicidade do Google.

Kimhiro Hoshino / AFP / Getty Images

Sundar Pichai no Google I/O, em San Francisco em 28 de junho de 2012.

A coisa dentro do produto que realmente me atrai é quando você pode destilar algo complexo para uma coisa reducionista e simples', diz ele.' A Pesquisa do Google foi assim para mim. Há tanta complexidade na Pesquisa do Google, mas para a maioria das pessoas é apenas uma simples caixa de pesquisa. A simplicidade é difícil de articular, mas a qualquer momento você pode fazer algo mais simples, os usuários respondem a ela.

Pichai diz que agora pensa no Google, a empresa como um produto em si. Eu também penso muito sobre simplicidade no contexto do Google. Coisas grandes inerentemente tendem a ficar mais complexas; é como as coisas funcionam. Como você simplifica? É difícil.

O novo trabalho também vem com muito mais responsabilidade. Ele não é apenas responsável pelo centro de lucro da Alphabet, no Google, ele também é responsável por seus negócios na internet, a coisa que organiza todas essas informações – o coração da empresa; o que o torna mais útil e potencialmente perigoso.

É quase como se eu tivesse mudado quando tive filhos. Você sabe, antes das crianças, atravessando ruas na Índia, eu não pensaria duas vezes sobre isso. Quando você tem filhos, há uma parte de você que você sente que não é mais apenas sua jornada, certo? Há um elemento disso. Sinto isso no trabalho, esse senso de responsabilidade em garantir que usemos nossa oportunidade com sabedoria no mundo. E à medida que seu perfil - e portfólio - aumenta, mais pessoas procurarão Pichai diretamente em busca de respostas para perguntas impossíveis, esteja ele confortável com isso ou não.

Quando o Google divulgou seus resultados trimestrais mais recentes, a empresa revelou que ele estava recebendo um pacote de compensação que incluía aproximadamente US$ 200 milhões em ações. Foi direto de um discurso de Bernie Sanders. Questionado sobre por que ele vale essa quantia, Pichai se refere a um legado ainda indefinido.

Tenho muita sorte, diz ele, talvez muito obviamente, na sala de sua casa em Los Altos. Eu aproveito isso como uma oportunidade para descobrir cuidadosamente como eu retribuo ao mundo.

Um dia, chegarei a um ponto em que sinto que não é isso que quero fazer e pretendo dar o próximo passo na minha vida, descobrindo como posso retribuir ', diz Pichai. 'É assim que eu sempre imaginei.

Tudo soa vagamente bom, mesmo que não seja muito específico. E no final, isso para mim é Pichai. Ele é sério, pensativo e otimista. Ao longo de três meses, passei um tempo com ele na Índia, em Las Vegas e na Califórnia. Conversamos em centros de convenções, estádios, salas de conferências, carros, hotéis, um palácio e sua casa. Ele nunca se recusou a responder a uma única pergunta (embora ele tenha feito em alguns pontos apenas responder off the record, ou esquivar). A certa altura, ele até me deixou ver a lista de Natal de sua filha (era surpreendentemente modesta). Ele é um homem fascinado pelo futuro, cujas conversas muitas vezes voltam a temas de ciência teórica, os livros que está lendo (Ser Mortal , Os irmãos Wright ) e, em geral, grandes ideias. No entanto, ele também gosta de detalhes, como o som que o obturador de uma câmera faz ou quanto tempo leva para um laptop acender após a abertura. Ele parece se importar mais com as pessoas que possuem os produtos do Google do que com as pessoas que possuem suas ações. (Nunca o ouvi mencionar acionistas, mesmo em discussões sobre receita.) Ele é atencioso. Legal. Gentil, até. Ele adora críquete. E engenhocas. E, obviamente, seus filhos, de quem ele fala constantemente. Ele é vegetariano. Eu sei todas essas coisas sobre ele. Isso é informação. Mas está nos dando respostas?

O que está faltando é um nível de autenticidade, diz aquele ex-Googler de Pichai. Quem poderia realmente falar com quem Sundar é?

Em fevereiro, quando o FBI exigiu que a Apple ajudasse a abrir o iPhone de um dos atiradores de San Bernardino, desencadeou um debate nacional sobre privacidade e criptografia. Google ofereceu seu apoio rival sob a forma de um amicus breve , e Pichai ele mesmo pesou no Twitter : 'Sabemos que as agências policiais e de inteligência enfrentam desafios significativos na proteção do público contra o crime e o terrorismo. Construímos produtos seguros para manter suas informações seguras e damos acesso aos dados de aplicação da lei com base em ordens legais válidas. Mas isso é totalmente diferente de exigir que as empresas habilitem a invasão de dispositivos e dados de clientes. Pode ser um precedente preocupante. Aguardo com expectativa uma discussão ponderada e aberta sobre esta importante questão.' No entanto, suas palavras foram tão cautelosas, e tão poucas (mesmo depois que o MC chatel pediu para elaborar), que apesar de expressar apoio, era difícil saber onde ele realmente permaneceu .

Alguém vai executar o Google. Alguém supervisionará seus muitos produtos e serviços. Alguém administrará sua implantação no mundo em desenvolvimento. Alguém vai se encarregar de todas as informações que ele coleta.

Em última análise, estou do lado de Bavor. Fico feliz que Pichai, de todas as pessoas, seja o CEO do Google. E ainda tenho uma profunda ambivalência sobre o tipo de informação que entrego ao Google. E Facebook. E Maçã. E Amazônia. E Samsung. E Microsoft. E todas as muitas outras empresas por aí, grandes e pequenas, buscando dominar o mundo através da informação.

Sundar Pichai: Poderia ser pior.

Vivek Singh para o MC chatel


Às vezes, o mundo parece um lugar escuro. Como algo a temer e ter medo. Há pessoas por aí que procuram capitalizar sobre isso. Eles querem nos dividir. Construir muros, imaginários e literais, em torno das fronteiras. Eles jogam fora o medo do outro e fazem falsas promessas de que, ao nos voltarmos para dentro, podemos estar seguros, protegidos e prósperos de maneiras que nunca fomos.

decorações de outono para mesa de jantar

No hotel Leela Palace em Delhi, um dos melhores hotéis de toda a Índia, barreiras automatizadas se erguem da rua para impedir que carros passem por um posto de controle de segurança e não voltarão a descer até que guardas armados abram o porta-malas, pop o capô, e fuçar por dentro. Há um detector de metais na porta da frente e uma máquina de raio-x para despachar a bagagem. Parece enganosamente distante do caos do lado de fora, onde há bandidos com tuk-tuks, vendedores ambulantes, buzinas e pessoas, pessoas em todos os lugares, a grande massa fervilhante de Índia pulsando pelas ruas, agachados perto de fogueiras na calçada, amontoando-se uns contra os outros a cada esquina.

Mas dentro do Leela há sushi e conhaque e, em pleno dezembro, até crianças cantando, diga-se de passagem, Feliz Navidad, diante de uma casa de pão de mel em tamanho real. Você pode beber cappuccinos no saguão ou levá-los para o gramado – protegido dos aparentes perigos, doenças e homens maus que estão à espreita na grande Delhi.

Vivek Singh para o MC chatel

A vista de Nova Delhi dos escritórios do Google.

É agradável no gramado. Mas é o ar que vai te matar. O ar de Delhi, que na manhã em que Pichai passou pelo saguão e entrou em uma van esperando do lado de fora, tinha um índice de qualidade do ar de 421. (No mesmo dia, Los Angeles não estava nem em 40). Qualquer coisa acima de 150 é considerada insalubre. Qualquer coisa acima de 300 é perigoso.

Você pode sentir o cheiro do ar acre até nos quartos do Palácio (e na mansão fortificada do presidente também). Saia para apreciar a fonte, e o ar queima seus olhos. Expire com força no final do dia, e pequenas baforadas de fumaça saem e sobem de sua boca aberta. Faz uma mentira da segurança dentro do Palácio. É um argumento para dar um passeio lá fora e ver a Índia como ela é. Para respirá-lo.

Porque apesar do ar em Delhi, uma cidade onde 10 milhões de pessoas carecem de água potável, apesar do risco sempre presente de terrorismo e guerra, apesar da pobreza e da superpopulação, a Índia parece claramente otimista. Parece uma manifestação da esperança e entusiasmo do próximo bilhão, não apenas online, mas chegando ao poder. Parece uma nação em formação.

Há uma história que Pichai conta, pelo menos duas vezes, enquanto está em Delhi. Alguns anos atrás eu estava em Bombaim e chegando ao hotel, diz ele. O manobrista que abriu a porta me disse: 'Eu vi você - vi seu discurso no Google IO e achei muito bom.' O Google IO é a conferência anual de desenvolvedores da empresa. Mesmo para os padrões de eventos de tecnologia, pode ser tedioso. Que esse valete visse isso indicaria um tremendo interesse em tecnologia e, presumivelmente, aspirações por algo que parecia à vista, embora atualmente fora de alcance. Quais são as chances de que isso aconteça em qualquer outro lugar?

Mas, claro, isso foi anos atrás. Antes que ele estivesse em todos os lugares. Antes de ser notícia de primeira página. E o Pichai que se pendurava nas laterais dos ônibus, que andava de trem, ou na frente da scooter de seu pai com seu pai, mãe e irmão pelas ruas de Chennai, esse Sundar Pichai se foi. Um fantasma pelos telhados.

Agora, em vez de andar de patinete com a família, ele anda de van com seus próprios seguranças. No dia em que se dirige à multidão de milhares de estudantes, seu rosto está na capa de todos os jornais do saguão do Leela. Não há mais vida normal para ele, e ele não pode mais estar realmente na Índia. Em vez disso, pelo menos para muitos indianos, ele é a Índia agora. Ele é o seu potencial, encarnado.

À medida que a fila de carros percorre a cidade antiga, ela sai à direita de uma das principais vias de Delhi e passa por um portão. Então, um por um, os carros param. Há um campo de críquete aqui, e todos se amontoam.

Alguém do Google havia combinado de aparecer em um jogo de coleta – mas não disse aos outros jogadores que estavam chegando, apenas que era um empresário que adorava o jogo. Tampouco contaram ao próprio CEO, que fica exultante de surpresa. Quando Pichai era criança e jovem, ele não sonhava com computadores ou engenharia. Ele não sonhava em dirigir a maior empresa do mundo, ou voar em um avião particular, ou nas grandes colinas verdes da Califórnia. Ele sonhava em se tornar um jogador de críquete profissional.

Você se importa se eu bater por um momento? ele pergunta ao punhado de homens que se aglomeram no bastão. Vá em frente, vá! eles gritam de volta.

Sundar Pichai pega o bastão, balança, conecta, conecta novamente e, depois de apenas algumas entregas, acabou. Fui para o equivalente a um home run, mas ele me tirou, explica. O jogador se aproxima para apertar sua mão, sorri um pouco para as câmeras e, de repente, seu rosto se enche de reconhecimento, espanto e alegria genuína. Ele aponta e sorri, e ri, e diz, em inglês, Oh meu deus! É você!

(O você que está em todos os jornais da Índia hoje. O você que dirige a maior empresa do mundo. O você que nunca mais será desconhecido. O você que precisa tornar o Google legal novamente.)

E então, o momento acabou, e todos voltam para a van. Aquilo foi legal. Eu poderia ter jogado por horas, diz ele. A porta da van se fecha. Sundar está sorrindo enquanto olha pela janela.

Vivek Singh para o MC chatel

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