Este homem está procurando o herdeiro da obra de sua vida - sua casa

Timothy R Latterner

Encontrar a casa de Roger Wohrle, profundamente enraizada nas sinuosas e estreitas ruas laterais do subúrbio Upper Saddle River, em Nova Jersey, não é diferente de encontrar um tesouro enterrado. A chave para encontrá-lo é procurar os altos portões de ferro - marcados por um marco, pois eram antiguidades que originalmente guardavam a mansão da família Straus. Nesta propriedade, Wohrle passou quase sessenta anos cultivando, expandindo e cuidando de sua imensa coleção de antiguidades, plantas tropicais, estufas, esculturas e obras de arte. Agora, ele está procurando simplesmente doar tudo.

Wohrle, de 81 anos, mora nesta casa desde 1964. Um designer de jardins de interiores treinado, Wohrle teve uma carreira conceituada equipando alguns dos edifícios mais luxuosos de Nova York com vegetação exuberante e vida vegetal - seu currículo mais notável é seu trabalho na época -novo edifício Seagram, projetado por Mies van der Rohe e inaugurado em 1958. Esse foi o melhor edifício de Nova York, diz Wohrle. Achei que se pudesse conseguir isso, poderia conseguir qualquer coisa depois - e consegui.



Timothy R Latterner

Sua propriedade, que abrange cinco acres no total, inclui várias estufas e garagens, uma floresta de bambu, um jardim de árvores e plantas, uma casa principal e uma piscina externa. Entrando na casa principal, não se pode deixar de notar um chilrear constante de pássaros - vindo a qualquer momento de um de seus dois aviários ou de qualquer um dos relógios cuco antigos montados nas paredes.



Projetado por Eleanor Pettersen, uma das primeiras arquitetas licenciadas em New Jersey e uma das primeiras alunas de Frank Lloyd Wright's no Taliesin, a casa é um belo espaço moderno com um segundo andar aberto com vista para a sala de estar, tudo envolto em uma lareira moderna fundida em pedra. A arte se alinha nas paredes e cada mesa é coberta com esculturas de vidro e cristal de Stuben, Baccarat e Tiffany's. Até certas vitrines carregam uma história, como a grande meia-cúpula proveniente da lendária loja De Pinna na Quinta Avenida, recuperada depois que fechou. Hoje, recebe um raio de sol para iluminar um mural pintado na chaminé de pedra. Aquela porta ali veio de um templo na Índia, do qual eles estavam se livrando, Wohrle aponta.

Cortando a casa principal pela passagem aberta - um caminho coberto e inclinado com mais tapetes que leva à estufa tropical - Wohrle relata as tarefas do dia desde as duas horas que leva para regar todas as plantas até a limpeza que ele faz ao redor da casa , para as novas pinturas que ele pegou recentemente e precisa pendurar ... se ele conseguir encontrar algum espaço de parede descoberto. Talvez haja algum na sala de jogos dos fundos, onde uma mesa de bilhar é tocada por um piano ao lado do bar original do St. Regis Hotel em Nova York.



Dentro da estufa, as videiras Barzillian pendem do telhado de vidro, que crescem dez centímetros por dia e precisam ser cortadas antes de mergulhar na piscina azul de cristal que a estufa também cobre. Para chegar à piscina coberta, também é necessário cruzar uma ponte de madeira sobre o grande lago interno de carpas.

Tudo isso está a serviço de sua agenda em relação aos seus desejos para o lar. Aos 81 anos, Wohrle é solteiro há muito tempo e mora sozinho, longe de seu cachorro, Teaser, que o segue de sala em sala. Ele não quer aceitar uma oferta e se mudar para um lugar novo. Ao falar com ele, Wohrle parece uns vinte anos mais jovem do que sua idade real, mas ele sabe a importância do planejamento. Grupos de investimentos imobiliários estão interessados ​​em bairros como o dele; eles já compraram a propriedade por conta própria. Ele já recebeu ofertas e recusou quantias consideráveis ​​de várias partes que buscam demolir as estruturas e construir uma longa linha de moradias, das quais podem vender 15 naquele lote.

É claro, ao falar com Wohrle, que embora ele saiba o valor da propriedade, o dinheiro não é tão importante para ele quanto preservar o que tem sido o trabalho de sua vida no cultivo dessa propriedade. O homem não tem filhos ou parentes próximos para legar a propriedade a quem possa preservá-la. Parentes próximos não estão interessados ​​na manutenção da preservação do jardim. Em vez disso, ele está procurando simplesmente legá-lo ao partido certo. Ele alistou um executor para o que eventualmente será seu testamento e testamento final algum dia, mas precisa saber o ajuste certo para quem assumirá as rédeas aqui. No momento, uma faculdade ou escola seria o ideal, em sua opinião.



O objetivo é que uma escola ou faculdade ensine horticultura aqui ”, afirma. 'Não é como qualquer casa normal. Mesmo na horticultura, você não vê isso frequentemente com plantas tropicais e uma floresta de bambu nos fundos. Há muitos veados, raposas, esquilos e perus na propriedade. É o lugar de um amante da natureza, que é o que eu gosto. ' Para seu crédito, existem precedentes para o que ele está procurando fazer: eu chamei o presidente do Ramapo College e sua esposa, e eles gostaram da ideia de usá-lo para ensinar horticultura, mas era um pouco longe do campus. Existem outras propriedades em Nova York onde eles preservaram [casas], como Wave Hill no Bronx, que costumava ser o aluguel de verão de Theodore Roosevelt e Mark Twain.

Outros métodos, como designações de marcos ou preservações históricas, podem ser válidos, mas estão profundamente atolados em burocracia e burocracia adicionais, uma vez que uma seção da propriedade atravessa a fronteira com o estado de Nova York. Se você acha que é difícil fazer um governo estadual concordar em preservar uma propriedade, imagine ter que passar por tudo isso novamente.

Eu gostaria de morar aqui e colocar no [meu testamento], ele oferece. Quando Eleanor Pettersen deixou sua propriedade para a Universidade da Virgínia, em um ano [a Universidade] a vendeu e o dinheiro foi para a Universidade da Virgínia. Ela nunca teve no testamento que eles teriam que mantê-lo como está, ele estipula, sabendo das armadilhas potenciais de tal presente para aqueles que podem estar dispostos a aceitá-lo. Estou mais ou menos ansioso para fazer algo agora, porque não quero que de repente aconteça de morrer e eles teriam que vender a propriedade porque ainda não a deixei para ninguém. Nenhum dos meus amigos quer ficar com a casa. Eu não quero que isso seja feito com pressa.

Entre cuidar do Teaser, dos pássaros, de suas plantas e colecionar novos trabalhos e antiguidades, Wohrle fica perfeitamente feliz em encontrar perspectivas interessantes de quem pode ser uma boa opção para cuidar da casa, ou o que um grupo pode ser capaz de fazer em preservando-o. Universidades, sociedades preservacionistas, departamentos de parques, tome nota da joia que está sendo oferecida aqui. Se e quando você precisar falar com Roger, apenas grite; ele estará lá fora, regando as plantas e alimentando os peixes.

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