O mundo mudou, mas a indústria da hospitalidade não. Isso é ruim para os trabalhadores.

Ting Shen para o MC chatel

Bancos Keisha

Por duas décadas, Keisha Banks trabalhou dentro e fora do setor de hospitalidade – até o ano passado, quando foi dispensada sem cerimônia de seu emprego como servidora de eventos no Chateau Marmont por meio de um e-mail em massa enviado em março de 2020 aos funcionários do icônico hotel de Hollywood.



Banks, 41 anos, teve a impressão de que as coisas estavam indo ladeira abaixo no setor assim que os hóspedes do hotel começaram a cair como moscas no início de março, cancelando suas reservas para eventos e quartos. Ela disse ao MC chatel que ficou surpresa porque o aviso era vago e impessoal.



Quando você trabalha no Chateau, uma das coisas que eles dizem é: ‘Somos todos como uma família aqui’, disse Banks. E então, para ser bem direto, o e-mail ‘Você está cortado’ era ruim.

Foi o primeiro de uma série de eventos infelizes que abalaram sua vida e a vida de muitos outros como ela.



À medida que o turismo entrou em colapso e as empresas fecharam nas primeiras semanas da pandemia, milhões de pessoas ficaram desempregadas , enfrentando um mundo de incertezas. Nenhuma indústria se esquivou dos efeitos da pandemia, mas quase nenhuma foi tão derrotada quanto o lazer e a hospitalidade, que viram seu pico da taxa de desemprego em abril de 2020 em impressionantes 39%.

Agora, à medida que os EUA emergem da pandemia, com 50% dos adultos totalmente vacinados no final de maio, os trabalhadores estão retornando às indústrias dizimadas pelo COVID-19. Muitas empresas estão reabrindo e os números de viagens estão se recuperando, e houve ganhos notáveis ​​​​no emprego de hospitalidade em abril de 2021, de acordo com o Bureau of Labor Statistics . Mas o emprego na indústria ainda caiu 2,8 milhões, ou 16,8%, desde fevereiro do ano passado. Alguns negócios, especialmente aqueles em hospitalidade , supostamente lutaram para encontrar trabalhadores enquanto reabrem. Como resultado, alguns empresários concluíram que os subsídios de desemprego são também robusto, em vez de que seus negócios não estão pagando o suficiente às pessoas. Nas últimas semanas, cerca de duas dúzias de governadores republicanos encerraram os US$ 300 extras por semana em benefícios federais de desemprego em seus estados para forçar as pessoas a voltarem ao trabalho.

Mas para muitos trabalhadores, a pandemia expôs falhas fundamentais na forma como o setor de hospitalidade opera. Em muitos casos, eles estão sendo solicitados a voltar a empregos com proteções fracas de emprego e segurança, e por um pagamento que ainda não reflete o valor de seu trabalho ou a destruição econômica que a pandemia causou em suas vidas. Após 15 meses de tumulto, nem todos estão prontos ou dispostos a retornar a um emprego que paga mal, não oferece licença médica remunerada e os trata como dispensável.



Para Banks, que há muito procura o trabalho de hospitalidade para aumentar sua renda, ela hesita em retornar a um setor que não fez o certo por ela. E ela não sente mais que pode confiar nessa linha de trabalho do jeito que costumava fazer.

cozinha branca e azul

Isso significaria voltar a um sistema quebrado, disse ela. Por que as pessoas ricas deveriam escolher suas carreiras e o resto de nós ser forçado a conseguir apenas os empregos menos gratificantes que sobraram?

Nolwen Cifuentes para o MC chatel

A área traseira do Chateau Marmont em Los Angeles.

Bancos era um das centenas de funcionários que o Chateau Marmont demitido em março no ano passado, quando as taxas de ocupação dos hotéis despencaram. Kurt Petersen, copresidente do Unite Here Local 11, um sindicato que representa os trabalhadores de hospitalidade no sul da Califórnia, disse que o Chateau não ofereceu indenizações a seus funcionários nem estendeu seus benefícios de saúde além de algumas semanas.

Nos meses após a demissão de Banks, Los Angeles lenta mas seguramente se transformou em um ponto quente do COVID. Alguns as maiores taxas de casos da cidade foram registrados em bairros onde os moradores são mais propensos a viver em espaços apertados e manter empregos essenciais de baixa remuneração com pouca ou nenhuma proteção no local de trabalho.

Enquanto isso, enquanto milhares de trabalhadores essenciais adoeciam e os da hospitalidade eram forçados a escolher entre o desemprego e o risco de sua saúde, os estilos de vida dos ricos e fabulosos perambulavam. Apesar das ordens de ficar em casa e um mandato de máscara em todo o estado, celebridades e influenciadores lançaram raivas, descaradamente desrespeitaram as diretrizes de segurança e desafiaram as críticas públicas lamentando, como Kris Jenner fez, que tudo o que podemos fazer é viver nossas vidas da melhor maneira que sabemos . Legisladores da Califórnia, incluindo o governador Gavin Newsom, compareceram jantares de aniversário e viajou com lobistas para o Havaí, desconsiderando as próprias restrições que haviam ordenado.

Enquanto Banks observava políticos e celebridades vagando pela cidade, ocorreu-lhe que as únicas pessoas que estavam fora eram aquelas que podiam se dar ao luxo de ficar doentes. Eles não podem se colocar no lugar de outras pessoas, disse Banks.

Banks levou as precauções de segurança o mais a sério possível, limitando as idas ao supermercado, deixando de lado os convites para socializar e ficando em casa. Ela foi dispensada duas vezes de seu segundo emprego como recrutadora e depois demitida em julho. Ela esperou que os casos diminuíssem e que seu trabalho no Chateau se materializasse novamente, enquanto observava os ricos e poderosos em sua cidade, seu estado e seu país se comportarem como se o COVID-19 não estivesse matando. 4.000 pessoas nos EUA por dia em seu pico.

Eles não podem se colocar no lugar de outras pessoas.

Mas quanto mais ela esperava, pior ficava. Os restaurantes estavam fechando, muitos provavelmente não voltariam. Os hotéis não estavam operando em plena capacidade. Ninguém estava contratando. Sua dívida de cartão de crédito se acumulou.

Você está meio que esperando por nada, ela disse. Eu estava afundando dinheiro no aluguel. Em algum momento, pensei: Se eu não tomar uma decisão agora, não terei dinheiro para viver .

Banks ficou em Los Angeles por mais alguns meses até que ela não pudesse mais justificar o uso das poucas economias que tinha em aluguel e contas. Em dezembro, ela voltou para a casa de seus pais em Stafford, Virgínia, com US$ 2.500 em seu nome. No final daquele mês, depois de receber uma ação do Wells Fargo por atraso em seus pagamentos, ela pediu falência.

Os bancos, que viviam de salário em salário antes da pandemia, não funcionam desde agosto. Depois de voltar a morar com os pais, ela decidiu que não valia a pena contrair o vírus e potencialmente expô-los a um trabalho que pagava US$ 10 por hora. Mesmo que ela esteja totalmente vacinada contra o COVID-19 em meados de junho, ela não está ansiosa para voltar ao mercado de trabalho.

Não foi nem um ano inteiro que eu tirei o trabalho, mas eu pessoalmente me sinto um fracasso, eu acho, disse Banks. A sociedade faz você sentir que precisa trabalhar o tempo todo, produzir o tempo todo, fazer todas essas coisas. Mas na minha mente, eu estou pensando, Bem, este é o meu ano de folga para relaxar. Então, pelo resto da minha vida, vou trabalhar .

Elyse Butler para o MC chatel

May Chang

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A pandemia colocou trabalhadores da hospitalidade em uma posição perdedora. Aqueles que puderam continuar trabalhando foram forçados a uma situação que colocou em risco sua saúde e segurança, ou a de sua família.

May Chang, 52, teve que pesar esse risco no verão passado, quando seu ex-empregador, Ala Moana Hotel em Honolulu, perguntou se ela estaria pronta para voltar ao trabalho em breve. Foi seis meses depois que ela foi demitida de seu emprego como governanta no resort de luxo. Embora precisasse desesperadamente de trabalho, Chang, que morava com o marido, duas filhas e um neto bebê, teve que considerar a segurança de sua família.

Ela e o marido se sentaram e discutiram se poderiam se dar ao luxo de sobreviver por mais alguns meses sem a renda dela. Havia contas a pagar. Seu irmão nas Filipinas dependia do dinheiro que ela enviava para obter tratamento médico para sua epilepsia. Os pedidos de seguro-desemprego de Chang ainda não haviam sido aprovados. O marido, caixa de banco, ainda ia trabalhar, mas com jornada e salário reduzidos. Aos 65 anos, ele planejava se aposentar em breve, mas se apegou ao emprego porque ele e Chang precisavam de seguro saúde.

Seu seguro-desemprego finalmente começou a chegar depois de meses de atraso, mas era muito menos do que ela ganhava com seu trabalho. Voltar ao trabalho aliviaria um pouco da pressão, mas os casos de COVID estavam atingindo recordes em Oahu naquele mês, quando seu empregador a contatou. Chang também estava preocupada em proteger seu marido, cujos problemas de saúde o colocariam em maior risco se contraísse o vírus, e seu neto, que tinha apenas alguns meses.

Eu estava com tanto medo de me expor lá fora, especialmente [em um] hotel, você tem todos os tipos de pessoas de outros países, disse ela. Então ela disse ao seu empregador que queria voltar a trabalhar e esperava que eles a mantivessem em mente, mas ainda não se sentia confortável em fazê-lo.

A indústria do turismo representa quase um quarto da economia do Havaí , o pesquisador e professor de economia Sumner LaCroix disse à Rádio Pública do Havaí; dados do Bureau of Labor Statistics mostram que mais de 50% da força de trabalho de hospitalidade do estado foi cortada nos primeiros meses da pandemia.

O estado avançou para a reabertura desde que as vacinas chegaram. Dados de viagem do estado mostram que o Havaí recebeu quase o dobro de visitantes em cada um dos últimos três meses do que em janeiro ou fevereiro. O estado inicialmente exigiu que todos os visitantes durante a pandemia se comprometessem com um período de auto-quarentena. Em meados de outubro do ano passado, no entanto, os viajantes poderiam renunciar ao período de quarentena se pudessem provar que testaram negativo para COVID antes do embarque. Embora o programa de testes pré-viagem tenha sido apontado como um passo para a reabertura do turismo no estado, a política recebeu resistência dos moradores locais que estavam revoltado com turistas desrespeitando as diretrizes do COVID. Em maio, o Havaí lançou um programa de passaporte de vacinação, que permitia que os residentes viajassem livremente dentro do estado sem testes ou quarentena, mas ainda não se aplica a viajantes de fora do estado.

Chang esperava há meses que as taxas de ocupação dos hotéis aumentassem para que ela pudesse voltar ao trabalho. Ela e seus colegas de trabalho estavam discutindo com a gerência do hotel e seu sindicato local sobre como priorizar sua segurança quando retornarem. Depois de ser totalmente vacinada em abril, Chang esperava diariamente que Ala Moana a pedisse para voltar ao trabalho; todas as manhãs, ela se arrumava e preparava seu uniforme, só por precaução.

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Em 25 de maio, ela finalmente recebeu a ligação e voltou a trabalhar pela primeira vez em mais de um ano. Eu estive esperando por tanto tempo, ela disse. Eu estou tão animado.

Todd Williamson / Getty Images for Amazon

O Beverly Hilton Hotel em Beverly Hills, Califórnia. Ana Cortez trabalhou no hotel como empregada doméstica até abril de 2020.

Assim como Chang, Ana Cortez mandou dinheiro para El Salvador para ajudar sua mãe de 87 anos a sobreviver. Mas ficou ainda mais difícil depois que Cortez perdeu o emprego em abril de 2020 como governanta no Beverly Hilton, um hotel de luxo em Beverly Hills conhecido por sediar o Globo de Ouro e outros eventos repletos de estrelas.

Depois de perder o emprego, Cortez, 63, sobreviveu com seguro-desemprego; foi a primeira vez em suas quatro décadas nos EUA que ela teve que se candidatar ao seguro-desemprego, disse ela. Ela economizou e economizou onde pôde e confiou em bancos de alimentos para se sustentar para ter dinheiro para sua mãe, que tem epilepsia.

Vou fazer o que for preciso para ajudar a cuidar da minha mãe, disse Cortez ao MC chatel em espanhol.

Quando o Beverly Hilton a chamou de volta para um período de seis dias de trabalho em outubro, ela começou a trabalhar sob uma nuvem de tristeza. Seu irmão, que voltou a El Salvador para cuidar de sua mãe, contraiu COVID e morreu. Ele foi um dos quatro membros da família de Cortez que morreram de COVID após a morte de sua avó e dois tios em El Salvador.

No condado de Los Angeles, o COVID-19 impactou desproporcionalmente a população latina. O vírus matou residentes latinos três vezes mais que os brancos, de acordo com os dados do município , e um estudo recente da Universidade do Sul da Califórnia descobriu que imigrantes latinos entre 20 e 54 anos são mais de 11 vezes mais chances de morrer de COVID-19 do que os residentes não hispânicos nascidos nos EUA.

Em meio a um dos piores surtos da pandemia, o condado de LA viu um Aumento de 1.000% na taxa de mortalidade por COVID entre os latinos de novembro de 2020 a fevereiro de 2021.

Por todas as dificuldades financeiras e a dor pessoal do ano passado, Cortez, que atualmente está de volta a El Salvador, disse estar grata por ela e seus filhos, com quem mora, não terem contraído COVID.

Graças a Deus, não, ela disse. Eu e meus filhos

Nolwen Cifuentes para o MC chatel

Carlos Barreira

Carlos Barrera não tinha muito de um plano de aposentadoria além de trabalhar até os 70 anos e retornar à Guatemala, seu país natal. Ele estava focado em pagar as contas e o aluguel, e garantir que as necessidades médicas dele e de sua esposa fossem cobertas. Poupar para a aposentadoria tinha que vir depois de todo o resto.

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Barrera, 62, também trabalhou no Chateau Marmont como manobrista. Ele gostava do trabalho, cumprimentando os convidados, conversando e estacionando seus carros de luxo extravagantes. Ele pretendia fazer isso pelo resto de sua vida profissional. Mas em março de 2020, Barrera recebeu uma mensagem de texto de seu gerente informando que ele estava sendo demitido do Chateau por causa da pandemia.

Ele ficou atordoado. Depois de 40 anos sendo um funcionário confiável, ele não podia acreditar que o hotel o trataria com tanto desrespeito.

Eu me senti muito mal, disse Barrera em espanhol. Fiquei decepcionado, triste por nunca me valorizarem lá.

Mesmo com seu emprego no Chateau Marmont, Barrera foi excluído de Los Angeles sete anos atrás. Ele e sua esposa haviam se mudado para Santa Clarita para morar com seus filhos adultos. Ele vivia dia a dia, disse ele, e fazia o possível para sustentar sua família. Embora seu empregador tenha oferecido um plano 401(k), Barrera nunca contribuiu para isso; ele já estava lutando para sobreviver com sua renda semanal.

Quando o hotel o demitiu, Barrera teve pouco tempo para processar o que havia acontecido antes que o pânico se instalasse. 30 de março de 2020 foi o último dia em que ele teve assistência médica fornecida pelo empregador; embora ele tivesse se candidatado ao Medi-Cal, ele não entraria em ação por meses. Ele e sua esposa, que tem diabetes, precisavam de medicamentos para seus problemas de saúde.

Barrera estava em estado de ansiedade constante durante esse tempo, com medo de contrair COVID e passá-lo para sua família. Ele estava estressado com o custo de consultas médicas, medicamentos, contas, pagamentos de carros e sua parte no aluguel.

Antes da pandemia, Barrera disse que tinha cerca de US$ 6.000 em economias, parte da qual esperava que fosse destinada à aposentadoria. Mas suas economias foram completamente esgotadas no ano passado, disse ele.

Nolwen Cifuentes para o MC chatel

A zona de manobrista do Chateau Marmont, em Los Angeles, onde Barrera trabalhava como manobrista. Barrera foi demitido pelo hotel em março do ano passado como resposta à queda nas taxas de ocupação do hotel.

Em dezembro, depois de meses procurando trabalho, Barrera conseguiu um emprego como entregador de pizza, trabalhando 25 horas por semana. Ele disse que sua situação financeira continua terrível. Seu último salário, após impostos, rendeu-lhe US$ 500 por duas semanas de trabalho. Cada dólar que ele ganha vai para sua parte do aluguel, que lhe custa US$ 1.000 por mês.

A última vez que Barrera conversou com um gerente do Chateau Marmont em maio, ele foi informado de que não havia vagas disponíveis. Ele espera todos os dias que o hotel o contrate novamente, especialmente quando a Califórnia reabrir em 15 de junho. lutando publicamente para voltar ao trabalho em condições seguras e dignas.

Desde as demissões em massa em março de 2020, ex-funcionários do Chateau entraram com processos alegando emprego e discriminação racial , bem como assédio sexual. Banks, o servidor do evento, disse ao MC chatel que a cultura de trabalho no Chateau favorece especificamente os homens brancos e que os homens eram mais propensos do que as mulheres a serem solicitados a fazer um trabalho específico que lhes permitisse ganhar horas extras.

Com a ajuda do Local 11, ex-trabalhadores, incluindo Barrera, pediram à clientela do hotel que evitasse ficar no Chateau até que ele demonstrasse o compromisso de respeitar os anos de serviço de seus trabalhadores, recontratando-os de acordo com seus direitos legais e garantindo que todos os trabalhadores — independentemente de sua raça, sexo ou origem — sintam-se tratados com dignidade e respeito. Várias figuras importantes de Hollywood apoiaram o boicote, de acordo com o sindicato, incluindo Jane Fonda e Alfonso Cuarón.

Eles não acharam adequado pagar às pessoas que os alimentam com um salário decente.

O Chateau Marmont, que inicialmente não respondeu aos pedidos de comentários, enviou uma declaração por meio de um porta-voz após a publicação desta história: O Chateau Marmont já recontratou 19 de nossos ex-funcionários e esperamos trazer mais de volta à medida que a demanda retornar ao pré-requisito. níveis pandêmicos. Todas as nossas contratações estão sendo feitas de acordo com as leis de direito de recall locais, estaduais e federais. Temos orgulho de oferecer aos nossos trabalhadores um pacote de benefícios de seguro de saúde e salário por hora que são muito superiores aos nossos concorrentes no setor de hospitalidade, tanto sindicalizados quanto não sindicalizados. O porta-voz se recusou a responder oficialmente às acusações no processo, às alegações de Banks sobre sua cultura de trabalho e à campanha organizada por ex-funcionários.

Banks se perguntou se ela aceitaria outro emprego em hospitalidade quando voltasse para Los Angeles e o que faria se o Chateau lhe oferecesse seu emprego de volta. Ela trabalha em hospitalidade desde os 18 anos, seja entre outros empregos ou por dinheiro extra quando uma posição assalariada não paga o suficiente.

Mas Banks teve um lugar na primeira fila do abismo cada vez maior entre os ricos e os moradores de baixa renda no ano passado. Ela viu pessoas ricas passarem férias, comprarem casas e se comportarem mal – muitas vezes às custas de funcionários de serviços – enquanto trabalhadores como ela perderam tudo. Ela lembrou os sons das pessoas socializando em suas mansões multimilionárias em Hollywood Hills no ano passado em meio à pandemia.

Às vezes saíamos para passear à noite e ouvíamos o barulho de pratos e pessoas conversando, ela disse, e você fica tipo, Eles estão tendo um jantar em sua casa?

lençol de banho vs toalha de banho

A maioria das pessoas que falaram com o MC chatel disse esperar que o setor de hospitalidade se recupere em breve e que eles tenham seus empregos novamente. Mas Banks disse que depois de ver como as pessoas se comportaram no ano passado, ela não está otimista. Só porque o país está saindo da pandemia e entrando em um novo normal não significa que Banks ou os milhões de outros como ela poderão encontrar um emprego que pague um salário digno novamente – ou qualquer outro emprego.

Os bancos assistiram com desgosto em fevereiro quando o Congresso derrubou um salário mínimo federal de US$ 15, chamando-o de super desencorajador.

Se, depois de tudo isso, eles não acharem adequado pagar às pessoas que os alimentam com um salário decente, disse Banks. Eles estão apenas tentando deixar as pessoas desesperadas e forçá-las a voltar ao trabalho. ●

Esta história faz parte da série MC chatel Money Week, que analisa como a pandemia mudou a maneira como ganhamos, devemos, gastamos e economizamos.

Esta história foi atualizada para incluir uma declaração do Chateau Marmont.


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